martes, 7 de octubre de 2008

Fase de grupos de la Copa de la UEFA

Hoy se ha sorteado la composición de los grupos de la siguiente fase de la Copa de la UEFA y al Sevilla le han tocado el Stuttgart, la Sampdoria, el Standard de Lieja y el Partizan de Belgrado. Esto no es a lo que estamos acostumbrados. Sin duda, la UEFA de este año es mucho más exigente que la de ediciones anteriores, pero a mi eso me motiva. Me gusta el grupo que nos ha tocado. Me gusta ver a mi Sevilla enfrentarse a nuevos y potentes equipos. Me gusta comprobar hasta qué punto somos competitivos. Esto hace interesante la competición y da mayor valor a los logros que se puedan conseguir. A pesar de todo, a mi el grupo tampoco me parece tan duro como algunos dicen. Por supuesto, y quitando al Racing, somos el equipo español que peor suerte ha tenido: (por mucho que digan el AS y el Marca) Schalke 04 - Paris S.G - Manchester City - Racing - Twente Benfica - Olympiakos - Galatasaray - Hertha Berlin - Metalist Kharkiv Sevilla - Stuttgart - Sampdoria - Partizan - Standard Lieja Tottenham - Spartak Moscú - Udinese - Dinamo Zagreb - NEC Nijmegen Milan - Heerenven - Sporting Braga - Porstmouth - Wolfsburgo Hamburgo - Ajax - Slavia Praga - Aston Villa - MSK Zilina Valencia - Brujas - Rosenborg - Copenhague - Saint Etienne CSKA Moscú - Deportivo - Feyenoord - Nancy - Lech Poznan Lo que pasa es que el Racing estaba en el bombo 4 y nosotros en el 1, claro. El que se estará frotando los ojos aún es el Valencia, porque el Depor está en un grupo peligroso. Ojo con el Feyenoord y el Nancy, aunque los holandeses están para poco, últimamente. Pero volvamos al grupo que nos interesa. Lo cierto es que, quitando al Stuttgart, al resto de equipos los veo bastante asequibles. No pensemos en la Sampdoria como aquel equipo que llegó a la final de la Copa de Europa y que la perdió con el Barsa. Este equipo será complicado, como todos los italianos, y más teniendo en cuenta que el partido contra ellos lo jugamos en Génova. Pero en él sólo destaca de verdad la figura de Cassano (valiente elemento). De hecho están cuartos por la cola en el Calcio y a nada que sepamos aguantar la presión de los campos italianos, deberíamos hacer valer nuestra superioridad. El Stuttgart sí que tiene un buen equipo. Su portero es el veterano ex del Arsenal Jens Lehmann. En defensa cuenta, a parte de con nuestro amigo Khalid Boularhouz, con buenos jugadores como el suizo Ludovic Magnin (ex Werder Bremen y 33 veces internacional), el mexicano Ricardo Osorio (40 veces internacional) y el marfileño Arthur Boka, al que llaman el Roberto Carlos Africano. En el centro del campo destacan dos internacionales alemanes: Thomas Hiltszperger (mundialista en 2006) y Roberto Hilbert, así como el internacional turco Basturk. Y en la delantera cuentan con otro interncional alemán, Mario Gomez, el brasileño Cacau y con Ciprian Mariça, el rumano, que se enfrentó al Sevilla cuando militaba en las filas del Shakthar Donetsk. Con este equipo (tercero en la Bundesliga) nos debemos jugar el primer puesto y el enfrentamiento contra ellos será en el Sanchez Pizjuán. Por lo que respecta al Standard de Lieja son los líderes de la liga belga, eliminaron en la primera ronda al Everton y pusieron en serios apuros al Liverpool en la previa de la Champions. Además, jugamos en su estadio. A pesar de todo, creo que somos muy superiores y así lo debemos demostras, sobre todo si no nos confiamos. Menos me gusta el Partizan del veterano Veljko Paunovic. Jugamos contra ellos en casa, dicen que son los más asequibles y tenemos la obligación de ganar. A mi los equipos ex yugoslavos no me gustan. A pesar de todo, no creo que ninguno de estos dos sea superior, por ejemplo, al Salzburgo. En definitiva, que se trata de un grupo difícil (más que alguno de Champions), pero yo confío mucho en el Sevilla. Me parece el tenemos el eqipo más competitivo de los últimos años. Quizás no el mejor, ni el que juega más bonito, pero a oficio, saber estar, y capacidad para competir, pocos nos ganan. Y tengo muchas ganas de verlo en estas complicadas lides. Me da que vamos a disfrutar. Ojalá sea así.

domingo, 5 de octubre de 2008

La vida pone a cada uno en su sitio

Se ha batido el record historico de imbatibilidad del Sevilla en Liga (once partidos consecutivos). Llevamos seis partidos sin encajar un gol, cuatro de liga y dos de UEFA, y más de seis meses sin perder ni un amistoso. Hoy hemos sido insultantemente superiores al Athletic de Bilbao y el equipo da la sensación de ser capaz de hacer cualquier cosa. Y eso que a mi me da la impresión de que aún vamos a medio gas, sin forzar la máquina. Marca Renato, marca Kanouté (este siempre), marca Adriano (que definitivamente parece de nuevo enganchado) y marca Chevantón (otra vez). Da igual a quien se ponga en defensa, que el equipo no encaja goles: Konko, Crespo, Mosquera, Escudé, Squilachi, Prieto, Fernando Navarro..., y eso que Drago aún no ha entrado. Parece que el gran problema que tuvimos el año pasado ya está superado. Y con creces. Pero es que la descomunal pegada que tenemos no se ha visto afectada ni un ápice. Y eso que no estaba Luis Fabiano. Da igual. Ponemos a Renato, Kanouté sigue a lo suyo, marcando goles y, para colmo, Chevantón parece convencido en hacer de esta su temporada. Enorme Jesús Navas. Yo era de los que decía que no estando Alves, este chico se saldría, definitivamente. Así parece que está siendo. Qué pena que no tenga gol. En la liga se está produciendo un corte que puede ser muy importante. Villarreal y Barcelona se consolidan en el grupo de cabeza. Es previsible que Real Madrid y Valencia también lo hagan. Y a ellos se une el Sevilla, que ya le saca cinco puntos al "todopoderoso" Atlético de Madrid. Cinco puntos en seis jornadas son muchos puntos en muy pocas jornadas. Y por debajo, el resto, a una distancia que empieza a ser considerable, para lo poco que llevamos de campeonato. Pero eso no es todo. Almería, Málaga, Valladolid y Recreativo son nuestros próximos rivales. Si seguimos así y hacemos buena nuestra superioridad, esto se puede poner muy, muy interesante. Por otro lado, el Tottenham ha vuelto a perder, esta vez en casa y contra el Hull City, un recién ascendido. Siguen últimos, sin ganar y en caída libre. El puesto de Juande Ramos está en serio peligro y esta noticia a mi me deja un regusto amargo. No me gusta ver a los clásicos así de hundidos. Me pasa igual cuando veo tan mal al Nottingham Forest o al Borussia Moenchengladbach. Incluso al Ajax o al Milan, aunque lo de estos no sea tan grave como lo de aquellos. Hablo de Juande, no porque le desee mal a nadie. Ni mucho menos. No me alegro de las desgracias ajenas, pero es que en este caso me encanta pensar que no fue Juande el que hizo grande al Sevilla, sino el Sevilla el que hizo grande a Juande. Y que será el Sevilla el que haga grande a quien quiera que pase por el banquillo. Me encanta pensar que son las estructuras del Sevilla las que nos mantienen arriba un año tras otro. Que el modelo de gestión que tenemos es el idóneo y que da igual quien entre o quien salga, que las cosas van a seguir funcionando. Y me encanta pensarlo, porque eso me dice que vamos a ver al Sevilla arriba durante muchos años. Por eso me da un extraño placer ver cómo a Juande le va tan mal. Para colmo, el Hamburgo de Martin Jol (el ex técnico del Tottenham) sigue líder destacado de la Bundesliga (ojo, que están en la UEFA). De alguna manera, me alegro de ver que la vida pone a cada uno en su sitio. Que cosas como las que hicieron Juande y el Tottenham no pasan desapercibidas y se acaban pagando. Y mientras, mi Sevilla sigue arriba. Que todo siga así. ¡Qué buena pinta tiene!

viernes, 3 de octubre de 2008

Se cumplió el guión

Al final ocurrió lo que tenía que ocurrir, y el Sevilla pasó la eliminatoria con solvencia, oficio y, al final, hasta autoridad. El partido discurrió por el guión que muchos habíamos previsto. Unos inicios complicados, con el Salzburgo volcado sobre la meta de Palop, y el Sevilla agobiado por el empuje del rival y las dificultades para adaptarse al extraño y resbaladizo terreno de juego. Pero pasados esos primeros quince minutos, las cosas empezaron a ponerse en su sitio. En cuanto el Sevilla se aclimató a las circunstancias, la defensa dio un paso adelante y Navas casi hace el 0-1 en una magnífica jugada, en la que no supo culminar. Ay, si este jugador tuviera gol. Sin duda sería un crack mundial. Poco a poco nos fuimos haciendo dueños del partido y acercándonos a la portería de Ochs. Y finalmente Kanouté, tras una soberbia entrada por la izquierda de Adriano (muy bien el brasileño), sentenció la eliminatoria con un gol de killer. Muchos lo habíamos dicho. El Sevilla tenía que estar concentrado, para aguantar el empuje de los austríacos, porque raro sería que no marcáramos al menos un gol. Dicho y hecho, Se aguantó lo que hubo que aguantar, el gol llegó y a partir de ahí, a nadar y guardar la ropa. El Salzburgo intentó hacer un buen partido, resignado a ser eliminado, y el Sevilla pudo meterles una goleada de escándalo a nada que hubieran estado más acertados ante el gol en el segundo periodo. Pero tampoco pasaba nada. No era cuestión de matarse, que la temporada es muy larga. Kanouté se fabricó un penalty que convirtió él mismo y a continuación vinieron un sinfín de oportunidades que no se materializaron, con los austríacos ya entregados. Me gustó mucho la defensa (5 partidos seguidos sin encajar). Vaya fichaje el de Fernando Navarro. Con lo cotizados que están los laterales izquierdos. Y encima, español. Me da muy buena impresión la dupla Escudé- Squilachi. Y también tenemos a Prieto y Drago. Bien Duscher y no tanto Romaric. Sensacional Navas (lo dicho, que pena que no tenga gol) y Adriano parece que vuelve por sus fueros. Me alegro mucho de recuperar a Renato. Creo que puede ser fundamental a lo largo de esta temporada. Y sombrerazo para Kanoute. Ese sí que es un figura. Me gustó mucho Acosta, en el rato que salió. A ver si se asienta, porque tiene buena pinta. Y De Mul..., no le podemos pedir que se salga, cuando solo lo sacan un ratito pero alguien debería sentarse con ese chico para subirle el ánimo y conseguir que se centre. Se le ve con cualidades, pero salta a la vista que juega sin confianza. Eso es cosa de la cabeza, no de los pies. Por cierto ¿este Salzburgo es peor que el Bate Borisov. O el Anorthosis. O el Cluj? Esos tres equipos están jugando la liguilla de la Champions... En definitiva, que ya estamos en la fase de liguilla de la UEFA más difícil de los últimos años. Todo un reto: Milan, Ajax, Feyenoord, Schalke 04, Hamburgo, Sttutgart, Sampdoria, Udinese, Benfica, Tottenham, Valencia, Manchester City, CSKA Moscú..., y luego están los ocho que vengan eliminados de la Champions. Y eso que han quedado eliminados equipos como el Borussia Dortmund, el Napoles o el Everton. Pero el Sevilla, nuestro Sevilla, entra todas las quinielas como un de los más grandes favoritos. En mi opinión, somos superiores a todos esos equipos, salvo el Milan. Y ese partido habría que jugarlo, no sé. Anoche vi como el Ajax le metía un 2-0 al Borac en Amsterdam y..., en fin. No creo que los holandeses sean nada del otro mundo. Huntelaar (este si que es un fuera de serie), Luis Suarez y un medio centro llamado Vertoghen. Poco más. Los menciono como ejemplo, para constatar que nosotros podemos con cualquiera de esos. Porque a mi el Sevilla me gusta. Y eso que no está jugando del todo bien. Cuando este equipo empiece a rodar de verdad, entonces sí que me creeré que somos los segundos máximos favoritos. Me gusta mucho esta UEFA. Me da buena espina, no sé. Es nuestra competición. Damos miedo. ¡Como me gusta eso!

jueves, 2 de octubre de 2008

El Herald Tribune me da la razón

A través de una noticia publicada en el portal eldesmarque.com, he tenido la oportunidad de leer un artículo que se colgó en la página web del Herald Tribune el pasado martes. Podéis acceder al mismo a través de este enlace. Está en inglés, pero merece la pena.
En este artículo se alaba el modelo de gestión del Sevilla durante los últimos años y resalta como clubes ingleses como el Tottenham o el Newcastle han querido copiarlo, pero confundiéndose de plano en los métodos. En especial me interesa el asunto del Tottenham.
El articulista destaca como el equipo de Londres, abrumado por el espectacular éxito del Sevilla en los últimos años, intentó emularnos y, para ello, no se le ocurrió otra cosa que "acercase de manera clandestina" al que era nuestro entrenador y llevárselo por la puerta de atrás, untándolo de millones. Continua diciendo que para ello tuvo que despedir a Martin Jol y hace un repaso de lo que ha sido de cada uno de los protagonistas a partir de entonces:
- El Sevilla se mantiene en su línea, con el entrenador del equipo B
- Martin Jol tiene al Hamburgo como líder de la Bundesliga.
- Juande Ramos y el Tottehnam son los últimos en la Premier, y sólo han ganado tres partidos de liga desde febrero.
En el artículo se destaca que el éxito del Sevilla no se debió al entrenador, el cual no había tenido demasiado éxito antes de llegar al Sevilla, sino a la buena gestión de un presidente, capaz de retener en el club a Monchi. De nuestro director deportivo dice que ha tenido la habilidad de encontrar en Brasil (yo añado que en otros lugares también) y en la propia cantera, a jugadores jóvenes que se han consagrado en el Sevilla y se han podido vender a algunos de ellos, "en especial al Real Madrid", obteniendo con ello grandes beneficios. Añade que fue Monchi y no el entrenador, el que encontró los sustitutos.
"So maybe the answer was not to covet and steal the coach of another club. Maybe the virtue of Sevilla is in its structure..."
(Luego, quizás, la respuesta no estaba en codiciar y robar el entrenador a otro club. Quizás la virtud del Sevilla está en su estructura...)
Justo lo que yo pienso.
Se puede decir más alto, pero no más claro.
Me encantaría escuchar este tipo de palabras de periodistas españoles. Incluso de los medios sevillanos. No sólo de un articulista de la edición europea del New York Times. Pero ya sabemos. Lo que manda es el dinero. Y nadie es profeta en su tierra. Salvo el Madrid, el Barsa y el Atlético, claro.

Cosas que no entiendo

No me gusta nada el partido de esta noche. No creo que vayamos a tener demasiados problemas para pasar, porque un 2-0 en Europa es muy difícil de levantar, pero más le valdría al equipo estar bien concentrado, porque la cosa tiene su miga. Y es que yo no entiendo cómo, al segundo cabeza de serie de la competición le puede tocar en primera ronda un equipo como el Salzburgo. No es que el rival sea un súper campeón, está claro, pero tampoco es una perita en dulce. A mi me parece un equipo bastante serio, con un magnífico entrenador y varios jugadores internacionales, veteranos y experimentados. Los acabaremos eliminando, pero en la fase de grupos de la Liga de Campeones hay clubes más flojos que este austríaco. Tampoco entiendo cómo la UEFA permite jugar partidos en campors de césped artificial. Esto no es tenis. El fútbol se debe jugar sobre hierba natural. Porque si no es así, no entiendo por qué no hacerlo sobre albero, como cuando éramos pequeños, el en colegio, o sobre cemento. O poner una superficie tal o cual, en función de cómo se puede perjudicar al rival. Como harán los argentinos en la final de la Copa Davis, poniendo moqueta en lugar de tierra batida, para fastidiar a los Nadal y compañía. Yo puedo entender que en categorías inferiores, para no sobrecargar de gastos a los equipos más modestos, se permitan una serie de licencias. El equipo de mi pueblo juega sobre tierra, pero en Segunda Regional. No en la segunda competición más importante a nivel continental. Si son tan exquisitos con las infraestructutras o las medidas de seguridad en los estadios, ¿por qué no lo son también con la superficie en la que se juega? De verdad que no lo entiendo. En fin, esto no es más que mi legítimo derecho al pataleo. Al fin y al cabo, pienso que es muy difícil que el Sevilla no marque al menos un gol. Y si eso es así, obligamos a los otros a marcarnos cuatro para eliminarnos. No es que sea imposible, pero sí harto difícil. No me gusta el partido, ya digo. Creo que lo pasaremos mal, si no nos lo tomamos tan en serio como es debido. Pero si es así, los eliminaremos. Eso espero.

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